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5.3.4.2. FARINGITIS CRÓNICA
Definición: Es la inflamación repetida de la faringe, sin componente infeccioso, que puede ocasionar modificaciones permanentes y evolutivas, las cuales terminan lesionando la mucosa, submucosa, tejidos linfoides, músculos y sistema regional vasculonervioso.

El término de faringitis crónica se reserva para agrupar una serie de procesos inflamatorios y/o irritativos crónicos de la mucosa faríngea. A veces aparecen como resultado de la evolución de una faringitis unida a factores coadyuvantes, factores constitucionales y/o inmunológicos
.
CAUSAS

En muchos casos existe una predisposición constitucional del paciente a padecer este tipo de patología crónica, sobre la cual pueden además influir factores externos, como son:

a. Agentes irritantes químicos y/o físicos:  
  • Agentes químicos cauterizantes.
  • Polvo.
  • Excesivo calor, por ejemplo en el puesto de trabajo.
  • Variaciones bruscas e importantes de temperatura.
  • Trabajo en ambientes donde hay corrientes de aire o humos, por ej. carniceros, cocineros, etc.
  • Trabajo en ambientes con aire condicionado seco y poco húmedo.
  • Tabaco.
  • Alcohol.
  • Abuso de vasoconstrictores nasales, con importante efecto rebote.
  b. Presencia de otras enfermedades
  • Patologías de las vías respiratorias altas, por ejemplo: sinusitis crónica, hipertrofia amigdalar, etc. 
  • Enfermedades orgánicas generales: corazón, riñón, diabetes, insuficiencia pulmonar, enfermedades bronquiales crónicas, etc. 
  • Patologías relacionadas con el reflujo gastroesofagico: esofagitis, gastritis, hernia de hiato, úlcera gastro-duodenal, etc. Ver Dieta para reflujo gastroesofágico.

c. Alteraciones endocrinas: climaterio, hipotiroidismo, avitaminosis A, etc.

d. Abuso y mal uso de la voz, como sucede en el caso de maestros, vendedores ambulantes, conferenciantes y cantantes.

e. Alergia de la mucosa faríngea.

SÍNTOMAS

Los síntomas son muy diversos y diferentes a los que aparecen en las faringoamigadalitis infecciosas:

  • Mucosa seca y muy adelgazada.
  • Sensación de sequedad faríngea.
  • Sensación de cuerpo extraño en la faringe, flema, etc.
  • Dolor punzante de garganta, sobre todo por la mañana, debido a la respiración oral durante el sueño.
  • Necesidad de carraspear con frecuencia.
  • Hiperreflexia de la mucosa, que puede provocar tos irritativa e incluso náuseas.
  • Secreción faríngea densa e incolora, aunque no aparece siempre.
  • Úvula tumefacta, tan solo en ocasiones.

Las manifestaciones clínicas son bastante molestas y muy diferentes según el paciente, además consiguen inquietar al médico por la dificultad para lograr grandes éxitos terapéuticos.
Dicho triunfo va a depender directa o indirectamente de la edad, el sexo, la reacción individual al tratamiento, hábitos y costumbres, alimentación, medio socioeconómico, etc.

TIPOS DE FARINGITIS CRÓNICA

De acuerdo con la sintomatología clínica, la faringitis crónica se puede clasificar en:

a. Faringitis crónica simple

  • Se caracteriza porque normalmente no existe ninguna sensación de enfermedad, ni tampoco hay fiebre.
  • El paciente percibe la existencia de cuerpo extraño, carraspeo, tos irritativa y, sensación de sequedad o de secreciones adherentes en la faringe.
  • Puede acompañarse esta sintomatología de molestias cervicales y, con un deglutir que necesariamente es intermitente y de intensidad variable.

b. Faringitis crónica hipertrófica

c. Faringitis crónica hiperplásica granulosa

  • Es muy frecuente en grandes fumadores.
  • La mucosa de la pared posterior de la faringe se muestra engrosada, granulosa, y con coloración rojiza.
  • Existe una secreción de exudado abundante, denso e incoloro.
  • Casi siempre se acompaña de una sensación molesta de cuerpo extraño en la faringe, que hace necesario deglutir y carraspear, e incluso facilidad para provocar nauseas y vómitos.

d. Faringitis crónica atrófica o seca

  • Es muy frecuente en adultos y ancianos.
  • La pared posterior de la faringe se presenta seca, brillante y, a menudo con algunas costras de exudado desecado.
  • El paciente siente continuamente la necesidad de eliminar los exudados adherentes, presenta carraspeo constante que le puede producir pequeñas hemorragias de la mucosa y, por las noches puede existir dificultad respiratoria con alteraciones del sueño, e incluso con sensación de ahogo.
  • Este tipo de faringitis está relacionado con las variaciones climáticas o con los cambios de temperatura, mejorando las molestias en la orilla del mar, mientras que se produce un aumento de ellas con el aire seco y caliente.

PRUEBAS DE DIAGNÓSTICO

El diagnóstico de la faringitis crónica lo llevará a cabo el médico especialiste Otorrinolaringólogo y, se basará en el estudio de la historia clínica del paciente o Anamnesis, que se acompañará de una exploración física localizada de la faringe, lo cual le permitirá percibir los signos y síntomas típicos de la faringitis crónica.

Aparece normalmente una imagen de mucosa seca y adelgazada, con importante aumento del tamaño de los folículos linfoides de la faringe y, a veces aparece una mucosidad más o menos densa adherida a los pliegues de la misma.

Siempre que el médico especialista lo considere necesario, puede solicitar la realización de una serie de pruebas de laboratorio, que le ayudarán a determinar la gravedad del cuadro y a prevenir posibles complicaciones en el futuro, como pueden ser:

  • Hemograma.
  • Velocidad de sedimentación globular.
  • Determinación del nivel de antiestreptolisinas (ASLO).
  • Frotis faríngeo. Se suele realizar en cuadros severos y recidivantes, ya que nos permite determinar los gérmenes responsables de la infección de las vías respiratorias superiores.
  • Antibiograma. Permite conocer la sensibilidad de dichos gérmenes al tratamiento antibiótico.

TRATAMIENTO

Cuando se trata de faringitis crónicas que no tienen un componente infeccioso, el tratamiento incluye actuaciones a dos niveles:

a. Medidas preventivas


Existen una serie de cuidados que van dirigidos a eliminar los posibles factores causales de la patología, como por ejemplo:  

  • Supresión del tabaco.
  • Supresión del alcohol.
  • Cambio en las condiciones de trabajo, y en caso necesario, cambio de profesión, de clima o de residencia, etc.
  • Evitar el aire acondicionado.
  • Evitar los alimentos y bebidas muy frías o calientes, etc.
  • Rehabilitación vocal. Es importante en pacientes donde la faringitis aparece por un abuso o mal uso de la voz.

b. Tratamiento no quirúrgico - Tratamiento farmacológico

El tratamiento farmacológico va destinado a resolver o aliviar los síntomas que causa la enfermedad:

  • Humidificación de la mucosa faríngea con inhalaciones nasales.
  • Tratamiento antiinflamatorio local con: infusiones de manzanilla o de salvia, cremas de corticoides, etc.
  • Empleo de soluciones salinas o preparados oleosos, cuando la mucosa está seca.
  • Mucolíticos en el caso de que el moco y los exudados sean espesos.
  • Complejos vitamínicos.
  • Fármacos para tratar la esofagitis, gastritis, hernia de hiato, úlcera gastro-duodenal, etc., cuando estas patologías sean las responsables de producir faringitis.

c. Tratamiento quirúrgico

Cuando las infecciones faringo-amigdalinas se cronifican, aparecen recurrentemente o provocan complicaciones más graves, pudiendo incluso que sea necesario recurrir a un tratamiento quirúrgico, sometiendo al paciente a una Adenoidectomía y/o Amigadalectomía.  

En ocasiones este tipo de patologías pueden aparecer asociadas a otras enfermedades de las vías respiratorias altas, como pueden ser las sinusitis crónicas, siendo necesario, siempre que el médico especialista así lo estime oportuno, llevar a cabo una Cirugía Endoscópica de Seno Paranasales.

 
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