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6.3.3. LARINGITIS

Definición: Es una inflamación de la laringe (caja de la voz), debida principalmente a procesos infecciosos y, generalmente asociada con ronquera o pérdida de la voz.

En la laringe se encuentran las cuerdas vocales, siendo muy habitual que durante una laringitis éstas se inflamen y duelan, resultando inevitable que el paciente presente disfonía, ronquera e incluso afonía o pérdida total de voz mientras dure la afección y, ocasionalmente también cierta obstrucción de las vías aéreas.

CAUSAS

La mayoría de las laringitis son  normalmente causadas por infecciones bacterianas o  virásicas.

Podemos citar como causas más frecuentes:

  • Resfriado común.
  • Gripe.
  • Neumonía.
  • Bronquitis.
  • Infección de las vías respiratorias superiores.
  • Procesos alérgicos.

SÍNTOMAS

Los síntomas más habituales son:

  • Infección reciente o actual de las vías respiratorias superiores.
  • Tos irritativa persistente.
  • Ronquera y dificultad para hablar en voz alta.
  • Disfonía.
  • Afonía.
  • Dolor local.
  • Fiebre.
  • Ganglios linfáticos o glándulas inflamadas en el cuello.

Existen algunas formas especiales de laringitis, como son: “crup” y “epiglotis”, que se presentan principalmente en los niños y, que pueden ocasionar una obstrucción respiratoria muy grave, e incluso letal.

PRUEBAS DE DIAGNÓSTICO

En ambos tipos de laringitis, el médico Otorrinolaringólogo será quien lleve a cabo su diagnóstico, mediante un minucioso examen físico de la laringe, palpación de ganglios agrandados, etc.

También es importante que se realice un estudio de la historia médica completa del paciente o Anamnesis, donde se incluirán una serie de preguntas, como son:

  • Tipos de síntomas.
  • Momento de aparición de los síntomas.
  • Duración en el tiempo.
  • Presencia de otros síntomas, etc.

Son fundamentales las revisiones periódicas de estos pacientes mediante diferentes pruebas de diagnóstico, que nos permitirán controlar la evolución del proceso:

  1. Laringoscopia indirecta. Se examinan las diferentes partes de la laringe mediante un espejo pequeño de mango largo, que se introduce por la boca. 
  2. Laringoscopia directa. Técnica que consiste en introducir un tubo con una luz  denominado laringoscopio rígido o flexible, a través de la nariz o por la boca  y que llega hasta la laringe, lo que proporciona una mejor vista del área concreta. 
  3. Videoestroboscopia. Técnica que permite mediante un foco de luz, definir con precisión las lesiones orgánicas que puedan aparecer tanto en el borde, como en el interior de las cuerdas vocales y durante el acto fonatorio, ya que muestra una visión de las mismas ¨a cámara lenta¨.
  4. Frotis laríngeo. Se emplea cuando se sospecha la existencia combinada de otras  patologías que afectan a las vías respiratorias, como pueden ser: bronquitis, neumonías, etc., siendo imprescindible el estudio y cultivo de exudados.
  5. Biopsia laríngea. Se realiza sobre todo en aquellos casos donde se duda de la existencia de un  tumor laríngeo. 
Las revisiones periódicas de estos pacientes se realizan mediante una endoscopia laríngea con videoestroboscopio, que nos va a permitir controlar la evolución del proceso, y decidir la necesidad de la toma de biopsia, si existiera sospecha de malignización.

TIPOS DE LARINGITIS

Se pueden dividir en dos tipos de laringitis, basándose en su manifestación clínica: intensidad y duración de los síntomas, aparición súbita o no de la patología, etc.

6.3.2.1. LARINGITIS AGUDA

Definición: Es una patología de la laringe, que aparece de manera repentina, debido normalmente a una infección como puede ser un resfriado o la gripe, aunque en ocasiones también puede ser debida a algún tipo de alergia como puede ser la inhalación de polen.

Causas

Las causas más frecuentes son:

  • Infección de las vías respiratorias superiores.
  • Alergia.

Síntomas

Se caracteriza porque su duración es bastante breve, tan solo de unos pocos días, presentando unos síntomas más o menos leves, como son:

  • Inflamación de la laringe.
  • Mucosidad en la garganta.
  • Tos seca.
  • Voz ronca.
  • Disfonía.

Tratamiento

Normalmente estos síntomas desaparecen sin necesidad de tratamiento farmacológico y, tan solo con la aplicación de algunos remedios populares, como por ejemplo: hacer gargarismos con agua y sal o  tomar el zumo de un limón disuelto en una taza de agua caliente con una cucharadita de miel, son muy efectivos para reducir la inflamación y la infección de la (laringe) garganta.

6.3.2.2. LARINGITIS CRÓNICA

Definición: Término que agrupa diversas patologías que se caracterizan por presentar un proceso inflamatorio de los órganos de la laringe, que se prolonga en el tiempo.

Esta patología crónica tarda mucho más en curar, a menudo es recurrente y, no se debe olvidar  que la ronquera puede ser también un síntoma del cáncer de laringe, por lo que si en el transcurso de tres semanas ésta no desaparece, es necesario acudir a su medico especialista de nuevo.

Causas

Las causas más habituales son:

  • Irritaciones prolongadas, debido a:
  • Consumo de tabaco. Tiene una acción tóxica e irritante a causa de sus componentesy, por la sequedad y el calor del propio humo inhalado.
  • Abuso del alcohol. De forma indirecta también irrita y produce congestión a  nivel de la laringe.
  • Alergias provocadas por el polvo, polen, etc. En ocasiones pueden ser responsablesde inducir esta patología.
  • Inhalación prolongada de humos o vapores tóxicos en ciertas industrias.
  • Efecto traumático a nivel de las cuerdas vocales, por un abuso y/o mal uso vocal.
    Es muy frecuente en cantantes, profesores, locutores, vendedores, etc.
  • Como consecuencia de algunas infecciones crónicas del árbol respiratorio, como  por ejemplo: sinusitis, amigdalitis crónicas y, otras de origen pulmonar como  la bronquitis.
  • Debido al reflujo gastroesofágico, durante el cual se produce la subida del ácido clorhídrico del estómago a la garganta.
    Se considera actualmente un factor importante en la aparición de las laringitis crónicas.

Como ya hemos comentado, existe la posibilidad de que una laringitis crónica sufra una degeneración maligna y, aunque es difícil establecer una frecuencia estadística, si que podemos afirmar la importancia de realizar un control estricto de los pacientes con esta patología.

Síntomas

Los sintomas más habituales:

  • Disfonía persistente. Es uno de los síntomas principales, que se puede acompañar  con episodios de afonía o pérdida total de la voz.
  • Cansancio vocal o fonastenia.
  • Voz áspera, gutural o ronca y con desonorizaciones, debido a una inflamación de las cuerdas vocales.
  • Carraspeo constante.
  • Sequedad faringo-laríngea.

TRATAMIENTO

Dentro del tratamiento podemos diferenciar entre:

♣ Tratamiento destinado a eliminar los síntomas de la enfermedad

a. Tratamiento no quirúrgico

Incluye:

  • Reposo vocal. Dejar descansar la voz, lo cual ayuda a reducir la inflamación de las cuerdas vocales.
  • Ingerir muchos líquidos.
  • Colocar un  humidificador para aliviar la sensación de aspereza que se presenta durante la laringitis.
  • Tratamiento con antibióticos. La laringitis más frecuente está causada por un virus, por lo que es muy posible que el tratamiento con antibióticos no ayude, aunque es una decisión que depende concretamente del médico.
  • Tratamiento con descongestionantes y  analgésicos para aliviar los síntomas de una infección de las vías respiratorias superiores, en el caso de que ésta se presentara.

b. Tratamiento quirúrgico.

b.1. DECORTIZACIÓN DE CUERDA VOCAL

Definición: Es un tipo de cirugía que consiste en extirpar la mucosa de la cuerda vocal afectada, la cual se biopsia, enviándola en su totalidad a analizar.

Se llevará a cabo por el médico ORL-fonocirujano y, después de haber realizado un correcto diagnóstico, teniendo un triple objetivo: diagnóstico, terapéutico y profiláctico. 

b.2. MICROCIRUGÍA LARÍNGEA

En el caso de las formas blancas de laringitis crónicas, puede estar indicada la “microcirugía laríngea”, que busca dar confort al paciente.

Una vez que se ha llevado a cabo este tipo de cirugía, es preciso realizar una reeducación vocal post-quirúrgica, por un Logopeda.  

♣ Tratamiento destinado a eliminar los factores causales de la enfermedad, sobre todo en las laringitis crónicas:

a. Tratamiento no quirúrgico

  • Abandonar el consumo de tabaco, ya que las probabilidades de degeneración  aumentan proporcionalmente a dicho hábito.
  • Disminuir la ingesta de alcohol.
  • Evitar la exposición a diferentes agentes tóxicos, irritantes, alergenos, etc.
  • Tratar posibles infecciones del árbol respiratorio, mediante el correspondiente tratamiento farmacológico.
  • Reeducación vocal si existe abuso vocal. Incluye tratamiento foniátrico, una vez hecho el diagnóstico histológico.

 

 
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